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歌手AIさん 挑戦の40年「観客は1人だった。そんな挫折の連続が10年後の最高に繋がる」

昨年11月に40歳を迎えた歌手のAIさん。40代に突入し、人生を振り返ってもらいました。パワフルで元気、そしてHAPPYオーラの持ち主であるAIさんのポジティブマインドの秘密とは? そこにはNEW ALBUMのタイトル『DREAM』にもあるように、夢を追い求めて挑戦し続けてきた「諦めない姿勢」が垣間見られました。

〈Plofile〉
アメリカ合衆国・ロサンゼルス生まれ。鹿児島県鹿児島市育ち。ゴスペルクワイアーで鍛えた本格的な歌唱力、バイリンガルでラップもこなせるストリート、アンダーグラウンドからオーバーグラウンドまで、ジャンル問わず唯一無二の存在感を放つアーティスト。3度のNHK紅白歌合戦出場、第59回日本レコード大賞・優秀作品賞の受賞ほか、日本のみならず、海外のトップアーティストともコラボレーションを果たす超実力派。5月14日からは、待望の全国ツアー、AI“DREAM TOUR”(全国30公演以上の予定)もスタートする。

──AIさんにとって「DREAM(夢)」とは、何を連想させますか?また、どんなものだと思いますか?

夢=目標。夢があると自分の動きが決まってきますし、「なんのために生きているんだろう」って思わなくもなる。「あれがあるから頑張ろう」とか「そうだ、これがやりたいんだった」とか、ポジティブな気持ちにもさせてくれるので、まさに今、自分にも皆さんにも必要なものだと思っています。

──多忙な日々の中、家事や子育てなどをうまくこなすコツを教えてください。

本当、超多忙〜!(笑)毎日リスキーですよ。だから、正直まったくうまくはこなせてないです。ただ、やるしかないのでやってるって感じ。辛い日々もたくさんあります。そんな時は、まずは泣きます(笑)。いろいろなことを我慢すれば涙が出るときもありますよね。でも、我慢しているだけでは苦しいので、泣いてスッキリさせて頑張ります。あとはこうやって人と話すと元気になるので……日々、頑張れるコツは人に会うことかもしれません。会えなくても、ビデオ通話で話すこともいいとは思いますよ!

──過去に挫折した経験や、苦しんだ時期などはありましたか?

挫折か〜、今思えばたくさんありますよ!ダンスのオーディションで「はい、君はもう大丈夫だよ、バイバイ」と言われたり、ライブも観客が1人、多くても3人だったり…。そういうスタートだったから、毎日が挫折の連続だと思っていました。でも、そういう経験があって逆に良かったと今は思えるんです。だから結果的に「挫折」だとは思っていないです。こんなつもりじゃなかった、って当時は思っていても、今なら理解できる、ってことが多いかもしれません。
辛いと思ったことを経験したことが、今、オールマイティに役に立っているな、とか自分の今が作られているな、とか。すべていいことに繋がっているんですよね。もし今、最悪!って思っても、それは10年後、最高なことになる場合があって。
辛い経験や苦しい経験をすると、その気持ちがわかるようにもなって、誰かが同じよなうなことに直面しても辛さや苦しみがわかってあげられますよね。そんな人に自分はこうしてあげよう!とか優しくなれるはずです。

──40歳になって人生を振り返ったときに…「やってよかった」と思うことはなんですか?

なんでもやっておいてよかったって思います。失敗したこともたくさんああったけど、やらなければ何も始まらないので。うーん…一番は出産ですね。子供は絶対欲しいって思っていて夢だったんですけど…自然にはできなくて。これ以上、仕事にも影響を与えるわけにはいかないし諦めようと思ったこともありました。でも、やっぱり子供と暮らすことが私の夢だったんですよね。だから諦めず「絶対に!」という気持ちで通院してチャレンジすることにしました。
不妊治療は想像以上に辛かったです。仕事もしながらだからイライラすることも。メンタルや体力面も苦しい時が多かったです。でも、夢のためだし!と、それを諦めなかったことで今、子供達がいるし…「チャレンジしてよかったな」って思います。

──では、40代の10年でやりたいことは?

世界の平和に向けて、これからも曲にもメッセージを入れていきたい。今もやっていることは一緒なんだけど、より一層そういう時間ができるかもしれないし。世界には様々な問題がある。でも私たちが表現することで世界平和につながるんじゃないかって。だから、常にそう思い続けたいなって思います。

──AIさんが40代~50代の美ST世代に会ったら、聞きたいことはありますか?

「今、自分のどこが好きですか?」って聞きたい!先輩である美ST世代の皆さんが、どんな自分のどんな部分が好きなのか知りたいです。それを知ることって、自分の自信にも繋がる気がしていて……。
ちなみに私は、手が好きです。手は小さい頃から、指が長くて細くてキレイだねって言われていたんです。でも最近は、シワシワで、ガサガサ。あかぎれもしちゃって(笑)。だけど、そんな手が今は好きです。それを見て「わー、自分、超頑張ってる!」って。頑張った証な気がしてとっても誇らしいんです。

NEW ALBUM『DREAM』

「すべての人の心にある“陽の当たる場所”を思い描いて欲しい」というメッセージが込められたニューアルバム。『DREAM』というタイトルには今多くの人が感じる様々な願いや思いが集約されたまさに“夢”を表現する1枚。

・限定盤(CD+BD) UPCH-29423 定価 ¥5,500(税込)
・限定盤(CD+DVD)UPCH-29424 定価 ¥5,500(税込)
・通常盤(CD) UPCH-20614 定価 ¥ 3,300(税込)

涙腺崩壊で話題の NHK 連続テレビ小説「カムカムエヴリバディ」の主題歌「アルデバラン」を始め、ダンス/HIP HOP 界を代表するアーティストとのコラボレーション曲、世界発信する書籍テーマソングと、AI にしか表現できないダイバーシティに満ち溢れた4 年ぶりのオリジナル・フルアルバム。MV も話題となった三浦大知とのコラボ曲、世界的トップダンサーダンサーRIEHATA をボーカリストに起用したデュエット曲など、豪華フィーチャリング陣にも注目の1枚。2022 年 2 月 23 日リリース。

▼ニューアルバム『DREAM』について

▼もっと知りたい方はこちらをCHECKして

<服クレ>
フーデッドジャケット ¥145,200 シャツ ¥55,000 ビーガンレザーショートパンツ¥49,500(全て3.1 フィリップ リム ジャパン)ピアス ¥12,100(ビジュー アールアイ)

<問い合わせ先>
■3.1 フィリップ リム ジャパン
03-5962-7061
customercare@31philliplim.co.jp
■ビジュー アールアイ
03-3770-6809

撮影/望月宏樹 ヘアメイク/小野明美 スタイリスト/後藤則子 取材/石津愛子 編集/千田真弓

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一生元気に!自愛ビューティ

歌手AIさん 挑戦の40年「観客は1人だった。そんな挫折の連続が10年後の最高に繋がる」

2024年7月号

2024年5月16日発売

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