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歌手AIさんが40歳でもパワフルでいられる理由「歳だから諦めるのはもったいない」

昨年11月に40歳を迎えた歌手のAIさん。お会いしたイメージはパワフルで元気、そしてHAPPYオーラの持ち主。それは以前からイメージとして持っていましたが、実際お会いしてみると40代とは思えない生き生きとした笑顔がまぶしく、気さくな人柄はもちろん、とにかく真面目で気遣いの人でした。最近リリースしたアルバムの話や美容、人生に至るまでたっぷりお伺いしました。

〈Plofile〉
アメリカ合衆国・ロサンゼルス生まれ。鹿児島県鹿児島市育ち。ゴスペルクワイアーで鍛えた本格的な歌唱力、バイリンガルでラップもこなせるストリート、アンダーグラウンドからオーバーグラウンドまで、ジャンル問わず唯一無二の存在感を放つアーティスト。3度のNHK紅白歌合戦出場、第59回日本レコード大賞・優秀作品賞の受賞ほか、日本のみならず、海外のトップアーティストともコラボレーションを果たす超実力派。5月14日からは、待望の全国ツアー、AI“DREAM TOUR”(全国30公演以上の予定)もスタートする。

──今回のアルバム「DREAM」について、制作過程でのエピソードや記憶に残っていることはありますか?

たくさんあります。中でも、「アルデバラン」が一番印象に残っています。(森山)直太朗くんが作ってくれた曲なんですけど、最初彼が歌っている曲が届いて聴いた時は本当に「最高じゃん!」って思いましたね!それと同時にプレッシャーや緊張感もありました。彼のように上手く歌えるのかとか、いつもは1人でレコーディングするのですが、この時は直太朗くんのスタジオで、しかも直太朗くんがいて、スタッフもたくさんいて…(笑)。この曲は、最初の2行にたくさんの人が今感じていることがぎゅっと閉じ込められていて。素敵な曲だと思います。
一番練習した曲は、「Welcome rain」。初めての曲調で難しかったのと、自分の声をコントロールするのが大変でした。あとは…「パパへ」かな。「ママへ」はいつもライブで歌って、本当にママの方をステージにあげたりしていたんですけど、ファンの方から「パパへ、はないの? 」とよく言われていたのでやっと作りました!(笑)

──いつもパワフルでいられる秘訣を教えてください。

① 自分がパワフルでいること

自分がパワフルでいたいなら、自分からパワフルさを出す!それにつきますね。よく「元気だね」と言われますが、正直無理やりなところもありますよ(笑)。でも、それも大事なこと。人に会うときに自分が落ちていると相手が心配してしまう。私が元気を出すことによって相手が元気になる……そして、そんな相手を見て私も元気になる。それっていい循環が生まれると思いませんか?だからまずは自分から何でもするように心がけています。元気っていうものは自分が出すもの、自分が掴むものだと思います。

② 年齢にごまかされない

もう歳だから、と言ってやりたいことを諦めるのはもったいない。年齢関係なくチャレンジする年上の方をたくさん知っているので、決めつけないことです。今、40歳になったからもっとチャレンジしていきたいし、大人になっても何でもできるということをむしろ証明していきたいと思っています。できる人が特別なわけではなく、みんな同じ人間だから無理なことはないって思っています。やればやるほど……仮に失敗したとしても成長できることがある。50代、60代、もっと上の世代の方でも挑戦していく姿をこの目で見てきたから、確信が持てます。

③ 食べること

本当に食べることが大好きなんです。過去に長い入院経験を4回、うち3回は本当に死ぬかと思うくらい辛かったのですが、毎度倒れる直前まで「食べたい…!」という感情が最後まで残っていました(笑)。すごくないですか?(笑)
腹膜炎で入院した際、食事にうどんが出てきて。食べたいのに痛過ぎて気を失ったんですけど、気を失いながら「うどん…」って思っていましたね(笑)。食は生きる上でエネルギーの源。好き嫌いなく、しっかり食べることがパワフルの理由かもしれません。ただ、今まではバランスなどは考えていなかったから、これからはもう少し気をつけていきたいとは思っています。ジャンクなものも大好きだし、サラダも好き。健康食品とか本当になーんでも好きです!

──モーニングルーティンを教えてください

朝起きたら、まずは白湯か水を飲みます。それまでは絶対に声を出しません。やはりアーティストなので喉が一番大事。必ず、しっかり潤わせてから言葉を発するようにしています。

──ストイックですね。それ以外に喉のケアってしているんですか?

とにかく空間を清潔にすること。掃除機も1日3回ぐらいかけますね。ただ、子供が2人いて、猫も2匹いるので一向にキレイになりません…(笑)。あとは抗菌&除菌!この2つは気をつけています。外出時には、必ず抗菌スプレーを振りかけてから出て、手洗い&うがいはこまめに。

──3月、4月は出会いの季節。AIさんの、ハッピー感あふれる「第一印象がステキな理由」を教えてください。

有難いことに、こういうことをすごく言われるのですが…、まあ、もちろん暗い部分は表には出さないですよね(笑)。だから、まずは笑顔です!「相手がハッピーになれる顔ってどんなものだろう?」ってまずは考えてみるんです。自分がどういう表情をすればいいかわからない人は、まずは鏡を見てみたらいいと思いますね。人に会った時に暗~い顔をして「こんにちは〜」って言われても嫌じゃないですか。だからまず、鏡を見ること!優しい顔・笑顔・怒っている顔・普通の顔とか…自分のあらゆる表情を見てみるんです。「この顔されたら怖いな…」とか。

──なるほど。自分と向き合って自分を知るいいきっかけになるかもしれませんね。

そうそう。そうやって自分の研究をしていくと、自分の好きな顔を見つけることができますよね!「顔つき」って本当に大事だと思っていて。特に今はマスクを着けていて顔が分かりづらいから、もっと気をつけないといけないかもしれません。私の場合は、普通にしていても怖い印象に思われがちなんです。眉毛をオーバーに上げてみたり、元気そうな笑顔を意識します。

NEW ALBUM『DREAM』

「すべての人の心にある“陽の当たる場所”を思い描いて欲しい」というメッセージが込められたニューアルバム。『DREAM』というタイトルには今多くの人が感じる様々な願いや思いが集約されたまさに“夢”を表現する1枚。

・限定盤(CD+BD) UPCH-29423 定価 ¥5,500(税込)
・限定盤(CD+DVD)UPCH-29424 定価 ¥5,500(税込)
・通常盤(CD) UPCH-20614 定価 ¥ 3,300(税込)

涙腺崩壊で話題の NHK 連続テレビ小説「カムカムエヴリバディ」の主題歌「アルデバラン」を始め、ダンス/HIP HOP 界を代表するアーティストとのコラボレーション曲、世界発信する書籍テーマソングと、AI にしか表現できないダイバーシティに満ち溢れた4 年ぶりのオリジナル・フルアルバム。MV も話題となった三浦大知とのコラボ曲、世界的トップダンサーダンサーRIEHATA をボーカリストに起用したデュエット曲など、豪華フィーチャリング陣にも注目の1枚。2022 年 2 月 23 日リリース。

▼ニューアルバム『DREAM』について

▼もっと知りたい方はこちらをCHECKして

<服クレ>
フーデッドジャケット ¥145,200 シャツ ¥55,000 ビーガンレザーショートパンツ¥49,500(全て3.1 フィリップ リム ジャパン)ピアス ¥12,100(ビジュー アールアイ)

<問い合わせ先>
■3.1 フィリップ リム ジャパン
03-5962-7061
customercare@31philliplim.co.jp
■ビジュー アールアイ
03-3770-6809

撮影/望月宏樹 ヘアメイク/小野明美 スタイリスト/後藤則子 取材/石津愛子 編集/千田真弓

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歌手AIさんが40歳でもパワフルでいられる理由「歳だから諦めるのはもったいない」

2024年7月号

2024年5月16日発売

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